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显卡即将出货,老将从AMD归来,英特尔GPU取经路能否“通关”?

根据国外科技媒体TomsHardware2月21日报道,英特尔“老将”Rohit Verma将从AMD回到英特尔,担任英特尔GPU部门首席产品架构师。在过去的八年间,Rohit Verma在AMD参与了台式机和笔记本的独显设计以及CPU、GPU、电源等更广泛的SoC架构设计。


出走八年,“老马”重回最初的起点

其实英特尔与Rohit Verma原本就有着千丝万缕的缘分。Rohit Verma原是英特尔的老将,他在2013年出走AMD后,历任独立GPU高级设计师和首席SoC架构师,在AMD中地位匪浅。

Rohit Verma回归英特尔后,在社交媒体上表示:“我怀着非常激动的心情向你们分享我已经回归英特尔担任GPU部门的SoC首席架构师一事,我非常期待和我的同事们为新一代GPU带来革命性的改变。”

Rohit Verma曾经在1999年至2013年在英特尔担任首席SoC设计师。巧合的是他在英特尔的工作时间与英特尔现任CEO Pat Gelsinger有过短暂重合。这使得本次Rohit Verma的回归颇有些战友重聚的意味。

Rohit Verma是2013年离开英特尔的,彼时的英特尔正处于内忧外患之中。

在世纪之交英特尔没有抓住新兴的笔记本电脑市场所带来的机遇,在芯片上过度关注性能而忽视功耗,使得业务遭遇重大挫折。

2005年,已经拿下苹果Mac订单的英特尔又因为错估了移动互联网的前景,拒绝为苹果公司正在筹划的Iphone手机项目设计芯片,错失移动互联网市场。

在这种情况下,英特尔的士气也受到严重影响,人才不断出走。Rohit Verma就是在这一时期离开英特尔的。而此次他从在GPU行业深耕多年的AMD离职,回到在GPU市场还是一名“小学生”的英特尔,无疑需要巨大的决心。


而他的决心似乎和英特尔这位风格独特的新任CEO Pat有着非常紧密的联系。

“船长”一支穿云箭,千军万马来相见

自Pat Gelsinger2021年重返英特尔出任CEO以来,英特尔已经发生了翻天覆地的变化。Pat提出的IDM2.0计划已经成为了英特尔新时代发展的主要路径,围绕IDM2.0计划的宏伟蓝图而开展的IFS业务在这两年间也得到了迅猛发展。在过去的一年间,英特尔围绕这一主线动作不断。无论是砸下十亿基金发展先进制程工艺,还是入局RISC-V,成为基金会高级成员。都可以看出英特尔对走IDM2.0之路坚定不移的决心。

英特尔在上周的投资人大会上宣布了未来五年英特尔的发展规划。发展规划中不仅确定了英特尔未来埃米级先进制程投产的具体时间,还披露了有关于英特尔GPU的时间表。这使得英特尔IDM2.0落地的道路看起来愈加清晰。

而在英特尔努力向IDM2.0这一宏愿迈进的同时,许多老将也正在回归英特尔。前几年,英特尔曾面临过非常严重的人才流失问题。2020年,英特尔AI平台事业部负责人Naveen Rao和芯片工程部门总负责人Jim Keller先后宣布离开英特尔。后者曾经为AMD设计过著名的Ryzen系列芯片,使AMD能够在芯片业务上与英特尔分庭抗礼,地位可见一斑。这些重要技术人才的离开对英特尔造成的损害不言而喻。

2021年新上任的CEO Pat在视事之初正面临着这样的“危急存亡之秋”。这使得他不得不对英特尔进行大刀阔斧的改革。

在不少业内人士预测英特尔即将放弃芯片制造产业的大背景下,提出IDM2.0的规划和坚持推动英特尔的芯片代工IFS业务的举措都让这位新船长享受了无数闪光灯的同时饱受质疑。在这种情况下,Pat招募了数名英特尔曾经的老将,颇有组建“老兵联盟”的意味。分析人士指出,英特尔要实现IDM2.0规划的真正落地,Pat对团队的掌控力是至关重要的。在公司面临转型的挑战时,这位新船长必须要依仗值得自己信赖的老水手。

Pat出任英特尔CEO以来,其雷厉风行的管理风格和颇具野心的未来规划已经吸引了许多蛰伏已久的老将回到英特尔。

2021年,曾经一手创造了酷睿i7系列芯片的Glenn Ginton重返英特尔,并直言Pat的上任是他回归的主要原因。Glenn曾在英特尔任职长达35年之久,在任期间催生了Intel酷睿处理器系列,并使其成为了高性能处理器的代表。

2014年离职的老将Sunil Shenoy也于同年回归英特尔担任设计工程部高级副总裁。据悉,Sunil离开英特尔后任职于SiFive公司,并负责RISC-V相关项目。他的回归也使得英特尔获得了在RISC-V领域许多宝贵经验。

再到如今Rohit的回归,英特尔已经重新赢回了不少老将对公司未来的信心。英特尔CEO Pat对此评价到:“英特尔人才流失的情况已经发生了根本性的转变,我们的人才现在都已经回到了公司的怀抱。”


群雄再聚首,牙膏厂是否真能“牙膏挤爆”

曾几何时,英特尔由于在制程工艺和芯片功耗上止步不前,创新能力遭到质疑,被赐诨名“牙膏厂”。而如今,随着老将的纷纷回归,已经憋屈了数年的“牙膏厂”似乎真的要重振当年雄风,干出一番惊天动地的事业来。

在几天前的英特尔投资人大会上,英特尔公布了不少“猛料”。按照英特尔的计划,未来四年间,英特尔将跨过五个制程节点。其使用EUV技术制造的Intel4制程芯片最快将于2022年下半年投产,制程更先进的Intel3芯片则将会在2023年投产。而在2024年,英特尔将会全面进入埃米时代。基于这样的蓝图,英特尔甚至大胆做出了摩尔定律还会持续十年的论断。

如果说在芯片上制程的前进是Glenn、Sunil等元老级人物回归的契机,英特尔发布的GPU相关规划也许就是本次Rohit重回英特尔的原因之一。

Pat在前几日投资者大会上阐述英特尔未来战略方向时将英特尔的业务分为了“传统业务”和“新兴业务”。而Rohit本次回归任职的GPU部门下属加速计算系统与图形事业部(AXG),就属于新兴业务。根据英特尔的规划,几年后新兴业务的总收入将占据英特尔营收的一半以上。其中AXG部门将在2026年营收超过100亿。这样的规划足见英特尔对于GPU部门发展的重视程度。

与此同时,英特尔在GPU领域的发展状况也相当喜人。根据Pat在投资人大会上的说法,搭载英特尔的独立显卡“锐炫”的笔记本最早能在2022年的第一季度出货。此外,英特尔还规划了面向超级发烧友市场的Celestial项目,该GPU的架构研发工作已经开始。

并且,英特尔的云电脑项目Endgame也在持续推进中。这项服务将能使用户通过云服务访问Intel独显在云端的算力,以获得低成本,高能效的游戏体验。英特尔透露该项目不仅面对游戏玩家,还能够提供基于远程托管的串流服务。有相关人士指出,英特尔在GPU领域的动作,是英特尔今年最大的“豪赌”。如果英特尔显卡的性能足够强大,也许就能一举改变英伟达和AMD在GPU领域两分天下的局面。

在这种情况下,“显卡大师”Rohit的回归无疑是英特尔的一剂强心针。Rohit回归英特尔后,将可能参与英特尔Battlemage和Celestial等GPU的开发,这些项目是英特尔下一阶段在GPU市场站稳脚跟的关键。

随着越来越多的老将回归,我们欣喜地看到,英特尔似乎真的有望抛却“牙膏厂”名号,以全新的姿态扬帆起航。

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